В современном строительстве все чаще используются не обычные битумы, а битумы модифицированные, качества которых были улучшены (модифицированы) путем добавления в них специальных полимерных добавок (модификаторов). Полимерные битумы имеют больший диапазон рабочих температур (разница между температурой размягчения и температурой хрупкости) — по сравнению с обычными битумами. Используются модифицированные битумы для производства строительных гидроизоляционных работ.
Добавление модификаторов предназначено в основном для улучшения таких основных эксплуатационных свойств битума, как тепло- и морозоустойчивость, эластичность, сопротивляемость усталостным нагрузкам, а также повышения его долговечности.
Материалы, изготовленные с использованием модифицированных битумов, называют полимерно-битумными материалами (ПБМ), являются очень долговечными, обеспечивая тем самым повышенный срок эксплуатации кровли, достигающий в случае использования этих материалов рекордной продолжительности в 25 лет.